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In response to the proposed modifications to the World Bank’s social and environmental safeguards, a large group of UN human rights rapporteurs launched tough critiques of the proposed changes, requesting via a letter addressed to the President of the World Bank that human rights be properly considered in the guarantees that the financial institution demands.

On December 16th of last year, 28 special rapporteurs for the United Nations Human Rights Council sent a collective letter to World Bank President Jim Yong Kim, severely criticizing the proposed modifications to the Bank. These modifications have been in full discussion and have been an ongoing project for FUNDEPS. According to the human rights rapporteurs, the proposed modifications “appear to move in opposition to progress” considering that they would reduce the amount of social and environmental guarantees that the Bank requires when approving loans, especially in regards to human rights. According to the special rapporteurs,“the document seems to go out of its way to avoid any meaningful references to human rights.”

Philip G. Alston, Special Rapporteur on extreme poverty and human rights, maintains that the principal reason for these modifications appears to be the Bank’s intention to compete with alternative financing initiatives (mainly backed by China, Russia, and India) which do not apply these minimum safeguards. Nevertheless, Alston explained that this is not sufficient reason to reduce the existing safeguards, considering that the World Bank, in their Articles of Agreement, are formally committed to the elimination of extreme poverty and to improving the quality of life for people in developing countries. The pursuit of these goals does not line up logically with the proposed modifications.

The authors of the letter hold that “the international community has already accepted that development and human rights are interdependent and mutually reinforcing.” That is why, in keeping with international law, they maintain that the World Bank should consider the relevance of human rights in its programs’ objectives, as well as incorporate human rights into its policies.

Ultimately, after appending a list of well-founded criticisms to the original letter sent to the President of the institution, the rapporteurs recommend that the Bank only finance projects that satisfy the established requirements. Further, they should withhold support from projects that do not comply with human rights obligations. In the screening process for each project, the Bank should rely not only on the information provided by the loan applicant, but should itself carry out the pertinent investigations, keeping in mind the affected or potentially-affected groups, as well as human rights defense groups and civil organizations. In this context, the rapporteurs pointed out that many vulnerable groups remain unprotected under projects funded by the World Bank, an issue that inspired protests at the Bank’s most recent annual meetings . In the same vein, they maintain that the proposed modifications should utilize stricter language that through clarity and precision would minimize discretionality when approving loans.

Here at FUNDEPS, we will continue participating in these global discussions, and in this way attempt to ensure that the World Bank establishes respectable human rights standards in its operational processes.

More information:

Letter to the President of the World Bank by the human rights rapporteurs-Safeguards-ENGLISH


Gonzalo Roza, Area Coordinator of Global Governance

Translated by: Elizabeth Laudenslager and Julian Novales Flamarique


In recent years, our country received and continues to receive various funds from international financial institutions in order to manage existing forest resources.  How are theseplanned, executed and decided? 

In this context, it is worthwhile for civil society to question the principles and governing rules that are taken as the starting point to apply the funds and if these areactually implemented. For this reason, FUNDEPS has decided to monitor the management of the funds that our country has received and match the conditions to the “AR Sustainable Natural Resources Management”, provided by the World Bank and the “AR – L 1067: Forest Sustainability and Competitiveness Program” provided by the Inter-American Development Bank. These standards are applied in several Argentinian provinces and will impact much of the country, but the goal is the same: improve forestry production sustainably.

The management of our forestry resources has historically been marked by the excessive encroachment on agricultural land, the constant deforestation of native forests and human rights violations of indigenous farming communities as well as the absence of transparent and participative decision-making processes. As such, we sent out numerous requests soliciting information linked tothese projects and we contacted a number of persons responsible for implementing the funds.

Although in our final report will include all the relevant conclusions, we find it necessary to bring forward that after the specified deadlines for responses to the information requests sent to the provinces had expired, only a handful responded. Of the responses received, the majority did not provide relevant information about the application of the projects. It is extremely complex to access the information needed to evaluate the areas where forestry projects are implemented and the breakdown of the state organizations is overwhelming.
Although we found much information about the rules that are applied, benchmarks and accountability, and technical criteria on the objectives of the funds, we believe that this reading is complex, the information is over-abundant, which, in practical terms, makes it inaccessibleand, in some cases, it is in another language.

For more information:

Informacion_sistematizada_-_Proyectos_gestion_de_bosques – Banco Mundial – BID



Translated by D. Phillips

In addition to participating in the discussions and demonstrations that took place regarding the process of reviewing the World Bank’s environmental and social safeguards, FUNDEPS met with staff from the IDB and MICI; and it was part of a discussion panel where a publication about the current funding landscape for infrastructure in Latin America, prepared by the Regional Group on Finance and Infrastructure, was presented.

During the course of this last week, FUNDEPS was involved in the 2014 Annual Meetings of the World Bank and IMF in Washington DC (USA).

En el transcurso de la semana pasada, FUNDEPS estuvo participando de las Reuniones Anuales 2014 del Banco Mundial y el FMI en la ciudad de Washington D.C. (Estados Unidos). Si bien la agenda predominante durante estas Reuniones Anuales fue el proceso de revisión y actualización de las Salvaguardias ambientales y sociales del Banco Mundial, la visita a Washington sirvió también para trabajar en una serie de agendas adicionales en las que FUNDEPS está involucrado, tales como el proceso de revisión del MICI del BID; la presentación de una publicación sobre Financiamiento para Infraestructura en América Latina, realizada con el Grupo Regional sobre Financiamiento e Infraestructura; e incluso tener una serie de reuniones estratégicas y de planificación con diversas organizaciones de la región y del mundo.

Sin dudas, la agenda prioritaria actualmente respecto al Banco Mundial es el futuro de las salvaguardias de la Institución, cuyo proceso de revisión tiende a un preocupante debilitamiento y dilución de los estándares ambientales y sociales a cumplir cuando el Banco financia un proyecto en uno de sus países miembros (Ver Comunicado “El Banco Mundial busca debilitar los estándares socio-ambientales en sus proyectos. Respuestas de Organizaciones de la Sociedad Civil”). El borrador del nuevo régimen de salvaguardias recientemente publicado por el Banco confirma en gran medida esa tendencia y fue fuertemente criticado y rechazado por gran parte de la sociedad civil alrededor del mundo. Justamente, a principios de Octubre fue enviada al Banco una Declaración con la suscripción de más de 130 organizaciones alrededor del mundo, rechazando el borrador y destacando cuáles son los principales retrocesos que plantea. (Ver Declaración enviada al Banco).

A tal punto llegó la inconformidad de la sociedad civil respecto al proceso de revisión de las salvaguardias, que en el transcurso de la consulta pública planificada por el Banco para el pasado sábado 11 de octubre, la mayoría de los participantes, tras cuestionar tanto las reformas que plantea el Banco como el proceso de consulta en general, decidieron abandonar la sala (Ver Videos sobre la Consulta) y realizar una movilización fuera del Banco, que contó con una amplia participación de diversos actores descontentos no sólo con el proceso de revisión de las salvaguardias sino también con el modelo de gobernanza y financiamiento que plantea la Institución. (Para ver fotos de la movilización acceder Aquí)

En el transcurso de las Reuniones Anuales se confirmaron, también, los lugares en donde se desarrollarán las próximas consultas regionales para brindar comentarios acerca del proceso de revisión siendo Brasil, Paraguay, Perú y Bolivia los países latinoamericanos donde se estarán desarrollando las consultas presenciales en el transcurso del próximo mes.

En cuanto al proceso de revisión del MICI, FUNDEPS aprovechó su presencia en Washington para mantener reuniones presenciales con Victoria Márquez-Mees, Directora Ejecutiva del MICI; y con Flavia Milano, especialista de Sociedad Civil del BID. Más allá de obtener una actualización acerca del estado de la revisión del Mecanismo, las reuniones sirvieron para trasladar al Banco y al equipo del MICI la gran preocupación existente en relación al retroceso en materia de Accesibilidad, Independencia y Efectividad que representa el Borrador de Política Revisada que el Banco ha sometido a consulta. (Ver comunicado “Preocupa el potencial debilitamiento del MICI en el proceso de revisión que está llevando adelante el BID”)

A su vez, con Flavia Milano pudieron tocarse temas de la relación entre el BID y la Sociedad Civil, tales como la situación de los Grupos Consultivos de la Sociedad Civil (ConSOCs); el estado de implementación de la Política de Acceso a la Información, la misma revisión del MICI e incluso las reformas institucionales que está planificando el Banco, como la reforma de la Corporación Interamericana de Inversiones (CII) con el objetivo de darle mayor relevancia al financiamiento de carácter privado (Ver comunicado “En una reunión en la que se excluyó a la sociedad civil, el BID realiza cambios en su estructura”); e incluso el probable inicio de una revisión de las salvaguardias sociales ambientales del Banco, siguiendo los pasos del Banco Mundial.

Finalmente, cabe destacar que en el marco del Policy Forum de la Sociedad Civil de las Reuniones Anuales del Banco Mundial/FMI, se realizó la presentación del documento “Panorama del Financiamiento para Infraestructura en América Latina”, elaborado por el Grupo Regional sobre Financiamiento e Infraestructura, del cual FUNDEPS forma parte junto con otras tres organizaciones de la región: Derecho, Ambiente y Recursos Naturales (DAR) de Perú; Asociación Ambiente y Sociedad (AAS) de Colombia; y Fundar, Centro de Análisis e Investigación, de México.

Más información

– Panorama del financiamiento para infraestructura en América Latina


Gonzalo Roza

Coordinador del Programa de Gobernabilidad Global